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Comment augmenter de 70% la fréquentation des bus dans votre ville ?

La fréquentation des autobus dans la ville de Kingston, en Ontario, a augmenté de plus de 70% entre 2012 et 2017. Une hausse impressionnante, non ?! Et en plus, la manière dont cela s’est produit est une belle histoire.

Puisque nous essayons d’introduire plus de modèles de réussite dans nos vidéos sur le développement durable, j’étais ravi de préparer cette vidéo avec mon ami Daniel Hendry : il vit à Kingston et contribue à y changer la culture des transports publics.

En 2012, le conseil municipal de la ville de Kingston a pris en compte les avantages d’avoir plus de jeunes utilisant les transports en commun et a décidé de donner aux élèves de classe de 9ème (la 3ème en France) un accès gratuit aux autobus. C’était le début d’une excellente initiative. Il y avait juste un petit problème. La plupart des élèves ne savaient pas prendre le bus, ni quelles lignes utiliser. Il fallait les introduire à ce monde inconnu. Ainsi est né le projet d’orientation de la ville de Kingston et du conseil scolaire du district de Limestone. Maintenant, chaque année au mois de septembre, Daniel prend un autobus pour visiter tous les élèves de classe de 9ème dans leur établissement et leur apprendre à prendre le bus. Leur carte d’abonnement gratuite leur est également remise ce jour-là. Qu’est-ce qu’ils apprennent ? Plein de choses !

Daniel commence toujours avec les élèves devant le bus. Il leur montre comment utiliser le porte-vélo et leur raconte l’histoire vraie de la première fois qu’il s’en est servi : il n’avait jamais pris sont vélo dans le bus et il avait un pneu crevé. Bien sûr, il avait sa carte d’autobus et lorsque le bus est arrivé devant lui, il s’est demandé comment installer son vélo sur le porte-vélo avec 40 personnes qui le regardaient, les voitures qui passaient juste à côté et le chauffeur occupé qui ne pouvait pas descendre pour l’aider. Il transpirait, son casque glissait sur sa tête et cela était très intimidant, même pour un gars de 30 ans. Il sait maintenant que c’est une opération relativement simple, mais sans avoir eu l’occasion de s’entraîner dans un environnement calme et sûr, la plupart des cyclistes n’essaient même pas.

Ensuite, les élèves montent dans le bus, ils font la connaissance du chauffeur et Daniel leur explique les règles d’étiquette dans l’autobus, les différentes lignes et la nouvelle autonomie que cela leur offre. Il leur explique également les avantages sociaux, économiques et environnementaux.

Avec une bonne dose de confiance et une carte d’abonnement en main, les élèves sont bien plus à l’aise dans l’autobus et plus enclin à l’utiliser aujourd’hui et à l’avenir.

Après avoir commencé avec les classes de 9ème, une nouvelle classe a été ajoutée chaque année. Aujourd’hui, les élèves de 9ème, 10ème, 11ème et 12ème (de la 3ème à la terminale en France) utilisent le bus gratuitement dans la ville de Kingston. Pendant l’année pilote en 2012, les élèves de 9ème ont effectué 28 000 trajets d’autobus. En 2016, l’ensemble des élèves de secondaire ont effectué près de 600 000 trajets. Ils constituent maintenant environ 10% de l’ensemble des utilisateurs d’autobus dans la ville.

Une élève d’université a effectué sa thèse sur ce programme et son étude a démontré que les élèves de 12ème, en moyenne, utilisent le bus trois fois plus fréquemment que les élèves de 9ème. Sa recherche atteste également que l’abonnement gratuit est un important facteur d’indépendance pour les élèves de secondaire et que le programme pouvait être répliqué dans d’autres municipalités de taille moyenne en Amérique du nord.

Ce programme a prouvé qu’il était un outil efficace de changement du comportement ; il encourage la croissance d’utilisateurs payants ; il a contribué à l’augmentation de la fréquentation des autobus de 73%; il enseigne à chacun que le développement durable est la responsabilité de tous ; et il a fait économiser beaucoup d’argent aux conseils scolaires, aux écoles et aux parents !

Je prépare d’autres vidéos présentant des outils et modèles de réussite pour un mode de développement durable. Si vous avez trouvé cette vidéo utile, merci de vous abonner et de la faire passer à vos amis et collègues. Vous pouvez également nous aider à créer plus de vidéos comme celle-ci en faisant sur notre page Patreon un don de $1 ou plus qui s’appliquera aux prochaines vidéos que nous posterons. A bientôt et merci de votre attention.

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