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Biomimétisme : Innovation inspirée de la nature

Bonjour, c’est Alexandre. Dans la vidéo d’aujourd’hui nous allons parler de biomimétisme. Qu’est-ce que c’est ? Bio vient du grec et signifie “vie”; mimétisme signifie imiter. Donc le biomimétisme c’est imiter le vivant. Cela consiste à regarder comment la nature fait les choses pour s’en inspirer et proposer des solutions durables à nos défis les plus urgents; c’est de l’innovation inspirée par la nature.

Les êtres humains sont intelligents. Nous avons créé des villes, des systèmes économiques, des sociétés toutes entières. Mais en même temps, et sans vraiment le vouloir, nous avons créé d’énormes défis en matière de développement durable pour nous-mêmes et pour les générations à venir. Le biomimétisme est une façon de régler ces problèmes en créant des politiques, des produits et des processus adaptés à la vie sur terre. Voilà comment cela fonctionne :

Les plantes, les animaux et les microbes sont remarquables. Ils ont effectué des milliards d’années d’ingénierie et de tests pour prospérer sur la terre. 3.8 Milliards d’années pour être exact. Cela fait beaucoup de recherche et développement ! Après toute cette R&D, ce qui ne fonctionnait pas n’existe plus, et ce qui nous entoure a appris à survivre. Des solutions à nos problèmes, petits et gros, sont toutes autour de nous. Il suffit de regarder. Voici deux exemples.

Fournir de l’énergie durable est un gros enjeu aujourd’hui. Le compte à rebours est lancé pour trouver des solutions viables d’énergie renouvelable. Le biomimétisme pose la question suivante : « que pouvons-nous apprendre de la nature pour nous aider à produire de l’énergie durable ou pour améliorer l’efficacité des technologies alternatives déjà disponibles ? » Grosses et lourdes en apparence, les baleines à bosse démontrent une agilité étonnante dans l’eau. Cela est en grande partie due à leurs nageoires qui possèdent de larges bosses irrégulières, appelées tubercules, le long du bord d’attaque. En s’inspirant de ces bosses, la société WhalePower a développé des turbines avec des tubercules sur les hélices qui garantissent une meilleure efficacité dans de nombreuses applications allant d’éoliennes aux turbines hydroélectriques, en passant par les pompes d’irrigation et les ventilateurs. D’ailleurs, utiliser ces hélices pour les éoliennes peut améliorer leur efficacité jusqu’à 20%, les rendant ainsi compétitives avec d’autres sources d’énergie. Merci les baleines à bosse ! Voici un autre exemple de biomimétisme en action :

Le train à grande vitesse Shinkansen est l’un des plus rapides au monde. Il se déplaçait à plus de 300 km/h pour desservir des zones urbaines au Japon, mais chaque fois qu’il sortait d’un tunnel, le changement de pression créait un bang sonique comme un coup de tonnerre, si bien que les gens vivant à proximité des lignes se sont plaints. Le Japon possède des réglementations très strictes en matière de pollution sonore et ce problème devait absolument être réglé. L’ingénieur en chef travaillant sur le train, un passionné d’oiseaux, s’est demandé s’il y avait dans la nature quelque chose qui passe facilement d’un élément à un autre. Le martin-pêcheur plonge de l’air dans l’eau pratiquement sans aucune éclaboussure, comparé à d’autres oiseaux ou animaux de la même taille. Modifier le nez du train sur le modèle d’un bec de martin-pêcheur a permis de créer un train plus silencieux, et également à réduire de 15% sa consommation d’électricité tout en allant 10% plus vite. En imitant la nature, les ingénieurs ont réglé un important problème. Imaginez tous les autres problèmes qui pourraient être réglés en regardant le monde autour de nous et en se demandant « que ferait la Nature » ?

Vous pouvez visiter biomicry.org et asknature.org pour plus de détails et d’exemples sur le biomimétisme et l’innovation inspirée de la nature.

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